Japanese charms, or omamori, are amulets one can purchase at shrines and temples in a variety of shapes. When I first went to Japan as a teenager, I purchased omamori at a few sites, then decided to get one for each shrine we visited. Traditionally, omamori are not collected, but actually returned to shrines a year later as they are believed to lose their blessing and potency. My omamori are mementos, reminders of special places I have visited. Some of the charms below are from famous places, others not so much. A few of my favorites are from the smaller shrines and temples off the beaten path where I met kind people or saw unexpected things. Because of this, I will not return these, but decided to photograph them and share them here as a display box of a decade of memories in Japan.

Omamori for sale at Nonomiya Jinja in Arashiyama, Kyoto.

Omamori for sale at Nonomiya Jinja in Arashiyama, Kyoto.

KAMAKURA

Hasedera 長谷寺

Hasedera 長谷寺

Tsurugaoka Hachimangû 鶴岡八幡宮

Tsurugaoka Hachimangû 鶴岡八幡宮

Engakuji 円覚寺

Engakuji 円覚寺

Kôtokuin 高徳院

Kôtokuin 高徳院

Kamakuragû 鎌倉宮

Kamakuragû 鎌倉宮

Enoshima Jinja 江ノ島神社

Enoshima Jinja 江ノ島神社

Zeniarai Benten Jinja 銭洗弁天神社

Zeniarai Benten Jinja 銭洗弁天神社

Sasuke Fushimi Inari Jinja 佐助伏見稲荷神社

Sasuke Fushimi Inari Jinja 佐助伏見稲荷神社

Zeniarai Benten Jinja 銭洗弁天神社

Zeniarai Benten Jinja 銭洗弁天神社

Kuzuharaoka Jinja 葛原岡神社

Kuzuharaoka Jinja 葛原岡神社

Egaraten Jinja 荏柄天神社

Egaraten Jinja 荏柄天神社

Yakumo Jinja 八雲神社

Yakumo Jinja 八雲神社

Gosho Jinja 五所神社

Gosho Jinja 五所神社

Kakuonji 覚園寺

Kakuonji 覚園寺

Kômyôji 光明寺

Kômyôji 光明寺

Myôryûji 妙隆寺

Myôryûji 妙隆寺

Enoshima Jinja's Hôanden 江島神社 奉安殿

Enoshima Jinja's Hôanden 江島神社 奉安殿


NIKKÔ

Tôshôgû 東照宮

Tôshôgû 東照宮

Tôshôgû 東照宮

Tôshôgû 東照宮

Futarasan Jinja 二荒山神社

Futarasan Jinja 二荒山神社

Tôshôgû 東照宮

Tôshôgû 東照宮

Rin'ôji 輪王寺

Rin'ôji 輪王寺

Futarasan Shinkyo 二荒山神橋

Futarasan Shinkyo 二荒山神橋

Yakushidô 薬師堂の輪王寺

Yakushidô 薬師堂の輪王寺

Tôshôgû 東照宮

Tôshôgû 東照宮

IMG_7856.jpg

AROUND MT. FUJI

Yamanaka Suwa Jinja 山中諏訪神社

Yamanaka Suwa Jinja 山中諏訪神社

Komitake Jinja 小御嶽神社

Komitake Jinja 小御嶽神社

Okumiya Jinja 奥宮神社

Okumiya Jinja 奥宮神社


TOKYO

Namiyoke Jinja 波除神社

Namiyoke Jinja 波除神社

Meiji Jingû 明治神宮

Meiji Jingû 明治神宮

Kan'eiji 寛永寺

Kan'eiji 寛永寺

Meiji Jingû 明治神宮

Meiji Jingû 明治神宮

Naritasan 成田山

Naritasan 成田山

Sensôji 浅草寺

Sensôji 浅草寺

Yasukuni Jinja 靖国神社

Yasukuni Jinja 靖国神社

Kanda Myôjin 神田明神

Kanda Myôjin 神田明神


MIE

Gekû 外宮

Gekû 外宮

Sarume Jinja 佐瑠女神社

Sarume Jinja 佐瑠女神社

Tsukuyomigû 月読見宮

Tsukuyomigû 月読見宮

Sarutahiko Jinja 猿田彦神社

Sarutahiko Jinja 猿田彦神社

Futamiokitama Jinja 二見興玉神社

Futamiokitama Jinja 二見興玉神社

Ôyamazumi Jinja 大山祇神社

Ôyamazumi Jinja 大山祇神社

Yamatohimegû 倭姫宮

Yamatohimegû 倭姫宮

Naikû 内宮

Naikû 内宮

Naikû 内宮

Naikû 内宮


NAGOYA

Atsuta Jingû 熱田神宮

Atsuta Jingû 熱田神宮

Shiroyama Hachimangû 城山八幡宮

Shiroyama Hachimangû 城山八幡宮

Kakuôzan Nittaiji 覚王山日泰寺

Kakuôzan Nittaiji 覚王山日泰寺

Atsuta Jingû 熱田神宮

Atsuta Jingû 熱田神宮

Ôsu Kannon 大須観音

Ôsu Kannon 大須観音

Shichifukujin Reiba 七福神霊場

Shichifukujin Reiba 七福神霊場

Akibasan 秋葉山

Akibasan 秋葉山

Banshôji 萬松寺

Banshôji 萬松寺

Ôsu Kannon Hôshôin 大須観音宝生院

Ôsu Kannon Hôshôin 大須観音宝生院


INUYAMA

Inuyama Haritsuna Jinja 犬山針綱神社

Inuyama Haritsuna Jinja 犬山針綱神社

Jômanji 常満寺

Jômanji 常満寺

Sankô Inari Jinja 三光稲荷神社

Sankô Inari Jinja 三光稲荷神社


OSAKA

Sumiyoshi Taisha 住吉大社

Sumiyoshi Taisha 住吉大社

Horikoshi Jinja 堀越神社

Horikoshi Jinja 堀越神社

Shiten'ôji 四天王寺

Shiten'ôji 四天王寺

Sumiyoshi Taisha 住吉大社

Sumiyoshi Taisha 住吉大社


NARA

Kasuga Taisha 春日大社

Kasuga Taisha 春日大社

Kôfukuji 興福寺

Kôfukuji 興福寺

Tôdaiji 東大寺

Tôdaiji 東大寺

Tôdaiji 東大寺

Tôdaiji 東大寺

Kasuga Taisha 春日大社

Kasuga Taisha 春日大社

Nigatsudô 二月堂

Nigatsudô 二月堂

Kasuga Taisha 春日大社

Kasuga Taisha 春日大社

Tamukeyama Hachimangû 手向山八幡宮

Tamukeyama Hachimangû 手向山八幡宮


ARASHIYAMA 

Nonomiya Jinja 野宮神社

Nonomiya Jinja 野宮神社

Daihikaku Senkôji 大悲閣千光寺

Daihikaku Senkôji 大悲閣千光寺

Tenryûji 天龍寺

Tenryûji 天龍寺

Giôji 祇王寺

Giôji 祇王寺


Philosopher’s Path, Kyoto

Ôtoyo Jinja 大豊神社

Ôtoyo Jinja 大豊神社

Kumano Nyakuôji Jinja 熊野若王子神社

Kumano Nyakuôji Jinja 熊野若王子神社

Nanzenji 南禅寺

Nanzenji 南禅寺

Mirokuin みろく院

Mirokuin みろく院

Hachi Jinja 八神社

Hachi Jinja 八神社

Ginkakuji 銀閣寺

Ginkakuji 銀閣寺

Kumano Nyakuôji Jinja 熊野若王子神社

Kumano Nyakuôji Jinja 熊野若王子神社


Northwest Kyoto and the Kamo River Shrines

Ryôanji 龍安寺

Ryôanji 龍安寺

Kawai Jinja 河合神社

Kawai Jinja 河合神社

Shimogamo Jinja 下鴨神社

Shimogamo Jinja 下鴨神社

Kinkakuji 金閣寺

Kinkakuji 金閣寺

Shimogamo Jinja 下鴨神社

Shimogamo Jinja 下鴨神社

Kamigamo Jinja 上賀茂神社

Kamigamo Jinja 上賀茂神社

Kamigamo Jinja 上賀茂神社

Kamigamo Jinja 上賀茂神社


Higashiyama, Kyoto

Kiyomizudera 清水寺

Kiyomizudera 清水寺

Yasaka Jinja 八坂神社

Yasaka Jinja 八坂神社

Kôdaiji 高台寺

Kôdaiji 高台寺

Jishu Jinja 地主神社

Jishu Jinja 地主神社

Chion’in 知恩院

Chion’in 知恩院

Jishu Jinja 地主神社

Jishu Jinja 地主神社

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Ôhara

Jikkôin 実光院

Jikkôin 実光院

Jyakkôin 寂光院

Jyakkôin 寂光院

Sanzen’in 三千院

Sanzen’in 三千院


Fushimi Inari Taisha 伏見稲荷大社

Fushimi Inari Taisha 伏見稲荷大社